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めきぶら亭

「毎日楽しく生きる」をモットーに日々を過ごす、まっつんのチラシの裏日記的なブログです。

西表島旅行記Part2 ~星砂の浜がアツすぎる件~

旅行2日目。午前7時。

8時半発の高速船に乗るため船着場へ。日の出頃から釣竿を出す手もあったけど、昨日の感じから釣れる気がしなかったのでヤメ。

 

高速船で飛ばすこと40分、西表島は上原港に到着。ここから民宿まで送迎車で送って頂き、到着したのは10時前。だがチェックイン可能時間は最短でも15時。あと5時間どうしよう。

 

という訳で早速着替えて外出の準備。昨日に引き続き快晴で、とにかく暑いので海へ行くことに。

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 2日間分のレンタバイクを借りる。

沖縄県では本島に次いで2番目、つまり八重山諸島では最も大きい西表島を徒歩で移動するのは困難。これがあれば移動が大幅にラクになるし、一人ならレンタカーより安い上に小回りも利く。天候の問題はこの様子じゃ全く問題ない。

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そんな感じで、まずは星砂の浜を目指す。

最も大きい県道にも拘らず、路肩はこんな景色。周囲にもジャコウアゲハやアオスジアゲハといったお馴染みの蝶に交じって、国内最大の蝶・オオゴマダラまでもが姿を見せる。さっそく西表島の洗礼を受けているような気がします。

10分ほどで目的地に到着。最寄りの店でシュノーケル道具一式を借り、ビーチへ降りる。

 

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なんですかこの景色は!

FFⅩとかファークライの風景そのまんまじゃないか。まるで本当にビサイド島かルークアイランドに迷い込んだような気さえしてきます。でもガルダも海賊も相手したくないよ。

 

因みにこの「星砂の浜」の名前の由来ですが、お土産屋でよく見られる星の砂が拾える事からその名前が付いたそうで。実際この日も星の砂を集めては小瓶に詰める子供や若い女性が何組かいました。が、有孔虫の死骸なんぞに興味は無いのでさっさと海に入る。

 

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最初に姿を見せてくれたのがこのムラサメモンガラ。

いかにも南国の魚といった独特のカラーリングで、目を横切るように入った青い模様が綺麗。またハワイでは、本種と近縁種を纏めてフムフムヌクヌクアプアアという訳の分からない名前で呼ばれていることでも有名である。

 

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このクマドリも、先程のムラサメモンガラと同じモンガラカワハギの仲間。なんて南国に似つかない名前の魚だろうか。

 

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ヒゲを砂に突っ込み餌を探すオジサン。

 

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他の魚をしきりに啄むホンソメワケベラ。他魚の寄生虫や食べカスを食べてクリーニングする魚で、たとえ魚食性の魚であっても本種は襲わない事が多い。賢い進化を遂げた魚だと思うが、現状に至るまでに命を懸けて契約を取り、散っていったご先祖様達に黙祷を捧げたい。 

 

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珊瑚だけでなくアマモが広がるエリアも。

写真のルリスズメダイを始め、様々な種の幼魚や小型魚の棲家となっている。その姿はさながら自然のゆりかごだ。 

 

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勿論そんな魚達を喰わんと目を光らせるものも多い。このアミメフエダイもそんな魚の一つ。

 

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不機嫌そうな顔のトラギスの仲間も。これはダンダラトラギスか?

 

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小さいけどシャコガイの姿も。

 

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珊瑚の上で餌を待つミーバイ。ハタは今回コイツのみ。

 

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綺麗な虎柄のシマハギ。ハギの名前が付くが、こちらはカワハギではなくニザダイの仲間。

 

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チョウチョウウオも様々な種類が入り混じる。多すぎて判別不可。

 

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本土でもお馴染みのアイゴ。

 

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大きなコクテンフグ。フグと言えば「毒があるけど身は美味しい!」という印象が強いが、コイツは筋肉にも毒があり食用にはならない。専ら観賞用。

 

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カクレクマノミ発見!

映画「ファインディング・ニモ」で一躍有名になったクマノミの仲間で、やはりイソギンチャクの中にいた。近付くとイソギンチャクに潜り込んでしまうが、静かに待ってるとこちらの様子を伺いに見つめてくる。かわいい。

 

 

ここまでおよそ2時間。だいぶ沖に出たけど、だんだん潮も引いてきた。そろそろ陸の方向に戻…

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ウミヘビでたーっ!!!!!

振り返った瞬間目の前にいて凍り付いたが、暴れて刺激しないようにじっとやり過ごす。気付いたらシャッター切ってました。

僅かな時間だったのでしっかり捉えられなかったが、多分エラブウミヘビかクロガシラウミヘビだと思う。けどウミヘビは似たようなのが多くて正直分からない。少なくとも間違いなく爬虫類の方のウミヘビで、魚類のシマウミヘビは除外していい。

 ウミヘビの仲間はコブラ科であるため総じて毒が強く、エラブウミヘビの場合でハブの70~80倍の猛毒を持つ。多くの場合は刺激しない限り咬みに来ることは無いが、比較的気の荒い種類もいるので絶対に油断してはいけない。しかし野生のウミヘビは一度見てみたかったので本当に嬉しかった!

 

 

姿が去った所で、今度こそ陸の方向に戻る。思いっきりさっきのウミヘビの進行方向だけど気にしない。

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引き返す道中に再びカクレクマノミが。

クマノミの数が少ないと言うよりはイソギンチャクの数が少ないようで、逆に言えばイソギンチャクのいる所には大抵セットでいる。

 

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テッポウエビと共生するハゼの仲間。

この2種は役割を分担して共存を図る事で有名で、テッポウエビは巣穴作りや砂の運搬を担当する。ハゼは巣穴に居候する代わりに、目の悪いエビに代わって外敵がいないか見張りをするのである。実際近付くとハゼが即座に巣穴に潜り、それを察知したエビも逃げていく。全然違う種族であるにもかかわらず、このような共存を成功させているのだから自然は凄い、そして面白い。

 

 

他にも多くの生物がいたが、撮り逃がしたり多すぎたりで紹介しきれず。

シュノーケル一式を返却し、服を乾かしがてらテラス席で昼食を取る。

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席代取られそうな景色だけど勿論無料。

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フレッシュパインジュースと朝釣れたカツオの刺身定食。

泳ぎ疲れた身体にキンキンに冷えたパインジュースが嬉しい。滅茶苦茶旨い。

カツオも新鮮で、何より都会で食べる解凍モノのカツオなんかとは比較にならない旨さ。ご飯は黒紫米と呼ばれる古代米が入ったもので、栄養価が非常に高いらしい。勿論旨い。

旨いしか言ってないけど事実だから仕方ない。

 

 

昼食も終えた所でデジカメの写真を確認しながら一休み。

思いの外色々綺麗に取れていて思わずニンマリ。さあ次はどこへ行こう?